Posts Tagged ‘nasa’

Una gran imagen

5 agosto 2009
El traslado del Discovery a la plataforma de lanzamiento 39A acompañado de un cielo de tormenta - Justin Dernier

El traslado del Discovery a la plataforma de lanzamiento 39A acompañado de un cielo de tormenta - Justin Dernier

En la espectacular imagen que encabeza esta entrada, se puede apreciar la maniobra de traslado del Discovery en la misión STS-128 desde el VAB hasta la plataforma de lanzamiento 39A desde donde partira a la ISS el próximo 25 de agosto si todo sale según lo planeado.

Esta misión estará integrada por el Comandante Rick Sturckok, el piloto Kevin Ford, los especialistas de misión Patrick Forrester, José Hernández, John “Danny” Olivas, Christer Fuglesang y Nicole Stott. Stott permanecerá en la ISS como ingeniero de vuelo de la Expedición 20, reemplazando de esta manera a Timothy Kopra.

El objetivo de la misión básicamente es llevar el Módulo de Logística Multipropósito Leonardo con suministros y experimentos a la Estación Espacial, además del Lightweight Multi-Purpose Experiment Support Structure Carrier.

Visto en: NASA Image Of The Day Gallery.
Más información: NASA.

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We Choose The Moon

17 julio 2009

El sitio We Choose The Moon nos ofrece a todos la oportunidad de viajar en el tiempo 40 años y seguir en tiempo real la misión Apolo 11.

Para todos aquellos que somos jóvenes nos permite vivir la misión completa, mientras que para los afortunados que vivieron este gran acontecimiento, les permite revivirlo. La web se encuentra en flash y está llena de imágenes, audios y videos sobre la misión.

Visto en: Bad Astronomy.

Epsilon Eridani

8 diciembre 2008
NASA/JPL-Caltech

Impresión artística de Epsilon Eridani, Crédito: NASA/JPL-Caltech

Hoy en la Imágen del Día de la NASA tenemos la bella impresión artística de la parte superior (click para ampliar), en la que se nos muestra a Epsilon Eridani, el sistema planetario conocido más cercano al nuestro. Las observaciones realizadas por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA muestran que el sistema cuenta con dos cinturones de asteroides, en adición a los candidatos a planetas previamente descubiertos y a un cinturón de cometas exterior. Epsilon Eridani se encuentra a diez años-luz de distancia en la constelación Eridanus y es visible en el cielo nocturno sin ayudas ópticas.

Los astrónomos creen que ambos cinturones de asteroides podrían tener planetas orbitando sus bordes exteriores, lo que les daría a los mismos su forma de anillo; de la misma forma que Júpiter mantiene a nuestro cinturón de asteroides en su lugar. El planeta cercano al cinturón de asteroides interior fue descubierto en el año 2000 usando la técnica de velocidad radial, el planeta que se encuentra cerca del cinturón exterior fue inferido cuando el Spitzer encontró dicho cinturón.

El cinturón interior orbita a una distancia de 3 UA de su estrella, más o menos la misma distancia a la que se encuentra nuestro cinturón de asteroides del Sol; el cinturón exterior se encuentra a una distancia de 20 UA de la estrella, una posición comparada con la de Urano en nuestro sistema solar y, mientras que en nuestro sistema solar el Cinturón de Kuiper se encuentra a una distancia que va de las 30 a las 50 UA del Sol, el cinturón de cometas de Epsilon Eridani se extiende de las 35 a las 90 UA.

Una misión para recordar

27 noviembre 2008
Tripulantes de la misión STS-126

Tripulantes de la misión STS-126

Hoy está llegando a su fin la misión Endeavour/STS-126 de la NASA que tenía como objetivo, entre otras cosas, arreglar las Juntas Solares Rotativas de la Estación Espacial Internacional, realizar tareas de mantenimiento y llevar suministros y equipamiento para la estación.

Una misión que para muchos podría parecer, hasta cierto punto, “rutinaria” con sus paseos espaciales, sus tareas de mantenimiento y las canciones escogidas por el control de misión y dedicadas a los astronautas para comenzar el día, sin embargo en esta misión ocurrieron dos pequeños incidentes que hicieron que esta misión fuera diferente.

En este video podemos ver a la astronauta Heidemarie Stefanyshyn-Piper realizando tareas de mantenimiento a la Estación Espacial.

Como pudieron apreciar en el video Heidemarie olvida cerrar sus engrasadora antes de meterla a la bolsa, lo que causa que todo el material se empiece a ensuciar, al tratar de limpiar la bolsa olvida comprobar que esta esté enganchada y sale volando por el espacio. Según algunos rumores fueron 100,000 dólares en juguetitos de astronautas tirádos a la basura (o al espacio en este caso).

El segundo incidente de la misión ocurrió cuando los astronautas perdieron una araña. No es que la araña se haya vuelto loca y haya tratado de matar a todos los astronautas, simplemente se les perdió. La ahora fugitiva iba dentro de un contenedor cerrado junto con otra araña como parte de un programa científico escolar en el que se pretendía averigüar podrían sobrevivir el viaje y tejer redes en el espacio. Al parecer los estudiantes, o los astronautas, olvidaron que si se pone a dos arañas juntas en el mismo espacio una de ellas va a terminar como cena de la otra.

Visto en: WTF Microsiervos aquí y aquí.

Misión de mantenimiento del Hubble aplazada hasta 2009

30 septiembre 2008

La misión STS-125 que tenía como objetivo llevar a cabo operaciones de mantenimiento al telescopio, debió de ser aplazada hasta el próximo año.

La razón de este aplazamiento se debe a que durante la pasada noche del sábado al domingo, uno de los componentes críticos del Hubble que se encarga de almacenar y transmitir a la Tierra los datos recogidos por los diversos componentes del Hubble, dicha fallo hizo que las computadoras de a bordo pusieran al telescopio en modo seguro.

Después de varios intentos fallidos para reiniciar el componente y realizar un volcado de memoria que pudiera dar pistas sobre la posible causa del problema, se decidió pasar al lado B de la tarjeta para tratar de recuperar el funcionamiento del telescopio. Dicho lado B no es otra cosa mas que un sistema que funciona de manera independiente al lado A usado normalmente para proveer de cierta redunancia a la elecrónica del Hubble, pero para que el lado B de la tarjeta que falló pueda ser usado, también se debe de pasar al lado B toda la electrónica de otros cinco módulos del telescopio, sin contar que las únicas veces que se realizaron dichas maniobras fueron en Tierra en forma de pruebas previas al lanzamiento.

Si todo sale bien el Hubble podría estar en funcionamiento nuevamente a finales de esta semana o un poco más tarde. Sin embargo, el fallo de esta tarjeta ha hecho que la NASA decida aplazar el lanzamiento de la STS-125 hasta el próximo año ya que planean incluir en la carga del Atlantis una nueva tarjeta para reemplazar la dañada, sin embargo, esta nueva tarjeta no se encontrará probada y lista para volar hasta los primeros días de enero de 2009.

Mientras tanto el Endevour, que se encontraba listo para realizar la misión de rescate STS-400 en caso de que hubiera sido necesaria, será preparado para la misión STS-126 a la estación espacial internacional.

Visto en: Microsiervos.
Más información: Hubble Space Telescope Problem Delays STS-125 Launch.

Dos transbordadores en Florida

24 septiembre 2008

Por primera ve después de mucho tiempo (la última vez fue en Julio de 2001) dos transbordadores se encuentran al mismo tiempo en las plataformas de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida.

La razón de este evento tan extraordinario es que el próximo 10 de octubre el transbordador Atlantis llevará a cabo la misión STS-125 la cual tendrá como objetivo el reparar el Telescopio Espacial Hubble. El transbordador espacial Endeavour se encuentra listo en la plataforma de lanzamiento 39B para llevar a cabo la misión STS-400 en el remoto caso de que el Atlantis sufra daños y se tenga que organizar una misión de rescate.

Una vez terminada la misión STS-125 el Endeavour será movido a la plataforma 39A, donde se encuentra actualmente el Atlantis, para realizar la misión STS-126 a la Estación Espacial Internacional, planeada para el 12 de noviembre.

Al frente el Transbordador Atlantis en la plataforma 39A, en el fondo el Endeavour en la plataforma 39B

Al frente el Transbordador Atlantis en la plataforma 39A, en el fondo el Endeavour en la plataforma 39B - Image Credit: NASA/Troy Cryder

La cuenta regresiva de la Nasa

1 agosto 2008

Countdown 101 es una página de la NASA extremadamente interesante para personas que, como yo, les apasiona la astonomía y el espacio, así como para personas que quieran saber cuando se inicia realmente el famoso conteo regresivo (aunque bueno lo realmente famoso son los últimos 10 segundos). Así, en esta pagina podremos ver que el conteo se inicia realmente en T-43 horas y contando, momento en el cual el director de pruebas del transbordador realiza el llamado a las estaciones, además de realizar acciones como el iniciar el cierre final del vehículo y las instalaciones para el lanzamiento, cargar el sistema de vuelo de respaldo dentro de las computadoras de proposito general del orbitador y activar y probar los sistemas de navegación.

Además es interesante ver como hay momentos en los que el reloj se detiene en T-27 horas y esperando, momento en el que todo el personal innecesario es alejado de la plataforma de lanzamiento para, horas más tarde reanudar el conteo en T-27 horas y contando, o como a partir de los T-9 minutos y contando es cuando se realizan las tareas típicas de las películas en las que los astronautas cierran sus cascos, se aleja el puente que conduce al orbitador y, por supuesto se inicia el tan famoso conteo de 10 segundos.

Ensamblaje del Discovery

30 julio 2008

Todos conocemos o tenemos alguna idea de la forma en la que el transbordador espacial es lanzado; se cuenta de 10 a 0, se encienden los motores, la nave despega y si todo sale bien termina orbitando la Tierra (se que no es así de fácil y que el conteo no inicia en 10 pero bueno dejémoslo así para efectos prácticos) pero, ¿alguno de ustedes conoce el proceso de ensamblaje del transbordador?

Hace ya algún tiempo alguien publicó en un foro de Internet un set de imágenes que mostraban dicho proceso, dichas fotos son muy impresionantes y las personas no tardaron en ponerlas en diferentes blogs y foros, en su momento pretendí hacer este artículo para mostrarles las imágnes, cosa que no pude hacer porque tuve un pequeño inconveniente… simplemente voy a decirles que aún no recuerdo si ví las imágenes en Microsiervos o Bad Astronomy (aún no lo recuerdo, de hecho tuve que realizar una búsqueda en Google para poder encontrarlas).

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Nuevas imágenes del Phoenix y algo más

29 mayo 2008

Unas horas después de haber llegado a Marte, las sondas Mars Odyssey y Mars Reconnaissance Orbiter de la ESA y la NASA respectivamente dieron a conocer, las que probablemente sean las mejores fotografías astronómicas del año, ya que es la primera vez que una nave espacial logra fotografíar a otra.

Phoenix fotografiada por la MRO - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

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Primeras imágenes del Phoenix

25 mayo 2008

Después de haber terminado una serie de diagnósticos de rutina para asegurarse de que todo estaba bien, la sonda Phoenix de la NASA empezóa  enviar las primeras imágenes.Primera vista del horizonte desde la Phoenix

 

En la página de la NASA se puede ver la galería completa de imágenes.

ACTUALIZACIÓN:

Cómo era de esperar la Fotografía Astronómica del Día titulada Un nuevo horizonte para la Phoenix corresponde a la fotografía que les mostré ayer en esta misma entrada, además como comentan en Microsiervos se puede seguir la misión de la Phoenix vía Twitter narrada por la sonda misma.