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9 hitos astronómicos del 2009

17 enero 2010

Que el Año Internacional de la Astronomía haya terminado no significa que yo vaya a dejar de hablar de ella, así que aprovechando que enero aún no termina y que los top 10 son populares (sobre todo cuando son sólo 9 puntos) les presento los 9 hitos astronómicos del 2009.

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El Hubble está de vuelta

12 septiembre 2009

Después de meses de ansiedad y una larga espera, el Hubble vuelve a entrar en servicio. Para los que no lo recuerdan, o no estaban enterados, la quinta misión de mantenimiento al Hubble fue aplazada el año pasado debido a malas condiciones meteorológicas; sólo unos días después el telescopio falló. Ante esta situación la NASA decidió aplazar la misión para poder reemplazar los componentes dañados como parte de la misión de mantenimiento.

El pasado 9 de Septiembre después de terminar de calibrar los instrumentos, se presentaron al público las primeras cuatro imágenes tomadas con el “nuevo” Hubble.

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Click para ampliar. Crédito: NASA, ESA y el Equipo Hubble SM4 ERO

Esta imagen de la galaxia espiral NGC 6217, fue tomada con la Advance Camera for Surveys del Hubble. La ACS fue puesta en órbita en enero 2007, y durante la misión STS-125 el Atlantis llevó dos cámaras nuevas junto con las herramientas necesarias para reparar la ACS y otra cámara más.

La imagen tomada por la ACS es hermosa. La NGC 6217 se encuentra relativamente cerca,  a una distancia de 80 millones de años luz. El gas y estrellas del centro forman una barra debido a complicadas interacciones gravitacionales; las áreas rosas son regiones de formación de estrellas. Y aún a una distancia de 800 quintillones de kilómetros, el Hubble puede ver estrellas individuales en los brazos espirales.

Ahora que el Hubble vuelve a estar en servicio con cámaras nuevas y reparadas, nuevos giroscopios, baterias y otras piezas de equipo crítico, veremos más y mejores imágenes científicas y datos del Hubble por muchos años más.

Visto en: Bad Astronomy.

STS-125: La última visita al Hubble

15 mayo 2009
De izquierda a derecha, astronautas Michael J. Massimino, Michael T. Good, ambos especialistas de la misión; Gregory C. Johnson, piloto; Scott D. Altman, comandante; K. Megan McArthur, John M. Grunsfeld y Andrew J. Feustel, todos especialistas de la misión. Imagen: NASA

De izquierda a derecha, astronautas Michael J. Massimino, Michael T. Good, ambos especialistas de la misión; Gregory C. Johnson, piloto; Scott D. Altman, comandante; K. Megan McArthur, John M. Grunsfeld y Andrew J. Feustel, todos especialistas de la misión. Imagen: NASA

La STS-125 no es una misión cualquiera, ésta es una misión que una vez más llevará al límite la habilidad humana, así como su capacidad para resolver problemas conforme éstos vayan surgiendo. La STS-125 es una misión para actualizar el telescopio más famoso del mundo y, una vez que estas mejoras terminen, el Hubble será un telescopio más potente que cuando fue puesto en órbita.

El transbordador espacial Discovery fue lanzado en 1990 con el Hubble. Desde entonces ha realizado 97,000 órbitas alrededor de la Tierra a un distancia de 304 millas naúticas. Además de haber permitido a más de 4,000 científicos observar las estrellas como nunca se podrán ver desde la superficie de la Tierra, también ha permitido ver las imágenes más antigüas del universo.

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10 cosas que no sabías sobre el Hubble

14 mayo 2009

Tomando como excusa la misión de servicio STS-125 de la NASA que despegó ayer de Cabo Cañaveral, y que tiene como objetivo llevar a cabo la cuarto y última misión de servicio al Telescopio Espacial Hubble; además de continuar con los festejos del Año Internacional de la Astronomía, les presentó una lista con 10 cosas que probablemente no sabían sobre el Hubble.

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  1. El Hubble tomó la imagen de luz visible más profunda jamás tomada. En el 2003 Tom Brown apuntó el telescopio a la galaxia Andrómeda durante tres días y medio, su objetivo era obtener datos de las estrellas más débiles de la galaxia. Además de cumplir con su objetivo, también pudo tomar la imagen óptica del Universo más profunda jamás capturada.
  2. La Luna no es tan brillante como para no poder ser observada por el Hubble. Mucha gente afirma que hay objetos que son muy brillantes como para poder ser observados por el Hubble, sin embargo esto sólo es cierto en casos muy específicos, por ejemplo la cámara sensible a la luz ultravioleta puede quedar frita si se expone radiaciones con un potencial de 2500 Volts. La razón por la que hay pocas observaciones de la Luna es porque cuando esta no es muy brillante se mueve rápidamente a través del cielo.
  3. Observa la Tierra… a menudo. Las observaciones hechas a la Tierra por el Hubble tienen la finalidad de calibrar los detectores del telescopio, aunque a una velocidad de 8 Km/s la Tierra aparece fuera de foco.
  4. El Hubble observó una vez… El Sol. Algunos detectores electrónicos atrapan electrones extra dentro de ellos. Una forma de deshacerse de esos electrones extra es inundar el detector de luz ultravioleta y… hay una fuente bastante brillante de ese tipo de luz en el espacio. Para realizar la observación se utilizó un espejo que apunta directamente a la WFPC, el telescopio se apunto en dirección opuesta al Sol y el espejo se encargó de dirigir la radiación.
  5. El Hubble no puede ver el equipo dejado en la Luna por las misiones Apollo. Esto se debe a que la resolución del Hubble es de 0.1 arco segundos, mientras que la luna mide 1800 arco segundos de diámetro, así que para que cualquier objeto en la Luna pueda ser visto por el Hubble, dicho objeto debe de tener más de 200 metros, mientras que los vehículos lunares sólo miden 0.002 arco segundos.
  6. El Hubble ha observado todos los planetas del sistema solar, a excepción de Mercurio. Debido a que la luz directa y la radiación ultravioleta pueden dañar los instrumentos a bordo del Hubble, así como calentarlos a niveles peligrosos, no se permite apuntar el Hubble en ningún sitio cerca del Sol, este círculo es una zona de 50 grados de radio alrededor del Sol. Esta regla fue rota una vez cuando se realizó la observación de Venus, que llega a estar a una distancia de 45 grados del Sol en su máximo alejamiento, sin embargo para realizar esta observación se tuvieron que tomar muchas medidas para anular la radiación, y fue tan difícil que sólo se realizó una vez y probablemente no se vuelva a hacer. Por otra parte Mercurio sólo llega a alejarse 28 grados del Sol en su máximo.
  7. El Hubble no utiliza lentes. El Hubble utiliza espejos para enfocar la luz esto es así ya que los lentes absorben una pequeña cantidad de luz, además refractan la luz de diferentes colores en diferente forma, mientras que los espejos no tienen estos inconvenientes. Sin embargo sí hay lentes a bordo del Hubble, se utilizan en el Fine Guidance Sensors, un conjunto de pequeños telescopios que rastrean estrellas con extrema precisión y que se utilizan para mantener al Hubble apuntando a sus objetivos todo el tiempo.
  8. No todas las observaciones son premeditadas. En 1997 se agregó un nuevo grabador de estado sólido al telescopio, esto permitió que las cámaras del Hubble pudieran estar observando y grabando datos en paralelo, ya que cada una de las cámaras ven regiones ligeramente diferentes de espacio, algunos de los descubrimientos no son premeditados.
  9. Se puede observar una de las cámaras del Hubble en el Museo Nacional del Aire y del Espacio. Debido a que el Hubble está diseñado para ser actualizado periódicamente, lo que permite que cámaras viejas puedan ser reemplazadas con nuevas. Ese es el caso de el Espectrógrafo Goddard y el Espectrógrafo de Objetos Débiles, los cuales fueron reemplazados por la STIS y NICMOS en el 1997. Y es el Espectrógrafo de Objetos Débiles la cámara que puede ser observada en el museo.
  10. Puedes ver todas las imágenes que ha tomado el Hubble, siempre y cuando tengan más de un año de antigüedad. Así que si quieres saber que imagen fue tomada hace dos años el día de tu cumpleaños, sólo pregúnta a la base de datos.

Visto en: Bad Astronomy.

El Hubble y sus fallas

21 octubre 2008

Como ya había comentado anteriormente, la misión de mantenimiento del Hubble, la STS-125, había sido aplazada hasta el próximo año después de haber ocurrido un fallo en el Control Unit/Science Data Formatter, el cuál causó que el Hubble entrara en modo seguro e impidiera el envío de información a la Tierra.

En el transcurso de la semana pasada, se realizaron intentos de pasar los instrumentos del Hubble a su lado B, que no es otra cosa que una replica de los circuitos electrónicos del telescopio. Como informó Phil Plait oportunamente en su blog, se había logrado pasar los instrumentos del Hubble a su lado B sacando, de esta manera, del modo seguro a la Wide Field Planetary Camera 2, la Advance Camera for Surveys y la Near Infrarred Camera and Multi-Object Spectrometer. Sin embargo, un día después todo la confianza en que la operación sería todo un éxito se esfumó cuando, durante la calibración de los instrumentos llevada a cabo durante la noche de ése mismo día, algo inesperado ocurrió provocando que el telescopio regresara al “modo seguro” y esperara por nuevas instrucciones.

Mientras tanto, ayer se dió la orden de regresar al transbordador Atlantis al Vehicular Assembly Building para dejarlo bajo resguardo mientras se tiene listo el componente de repuesto para Hubble y se entrena a la tripulación para su reemplazo.

 

Atlantis

El transbordador Atlantis regresando al VAB

En cuanto al Endeavour, éste será trasladado a la plataforma 39A el próximo fin de semana para llevar a cabo la misión STS-126 que tiene como objetivo llevar suministros a la Estación Espacial Internacional.

Visto en: Bad Astronomy [1 y 2] y Microsiervos.

Misión de mantenimiento del Hubble aplazada hasta 2009

30 septiembre 2008

La misión STS-125 que tenía como objetivo llevar a cabo operaciones de mantenimiento al telescopio, debió de ser aplazada hasta el próximo año.

La razón de este aplazamiento se debe a que durante la pasada noche del sábado al domingo, uno de los componentes críticos del Hubble que se encarga de almacenar y transmitir a la Tierra los datos recogidos por los diversos componentes del Hubble, dicha fallo hizo que las computadoras de a bordo pusieran al telescopio en modo seguro.

Después de varios intentos fallidos para reiniciar el componente y realizar un volcado de memoria que pudiera dar pistas sobre la posible causa del problema, se decidió pasar al lado B de la tarjeta para tratar de recuperar el funcionamiento del telescopio. Dicho lado B no es otra cosa mas que un sistema que funciona de manera independiente al lado A usado normalmente para proveer de cierta redunancia a la elecrónica del Hubble, pero para que el lado B de la tarjeta que falló pueda ser usado, también se debe de pasar al lado B toda la electrónica de otros cinco módulos del telescopio, sin contar que las únicas veces que se realizaron dichas maniobras fueron en Tierra en forma de pruebas previas al lanzamiento.

Si todo sale bien el Hubble podría estar en funcionamiento nuevamente a finales de esta semana o un poco más tarde. Sin embargo, el fallo de esta tarjeta ha hecho que la NASA decida aplazar el lanzamiento de la STS-125 hasta el próximo año ya que planean incluir en la carga del Atlantis una nueva tarjeta para reemplazar la dañada, sin embargo, esta nueva tarjeta no se encontrará probada y lista para volar hasta los primeros días de enero de 2009.

Mientras tanto el Endevour, que se encontraba listo para realizar la misión de rescate STS-400 en caso de que hubiera sido necesaria, será preparado para la misión STS-126 a la estación espacial internacional.

Visto en: Microsiervos.
Más información: Hubble Space Telescope Problem Delays STS-125 Launch.