Archive for the ‘Ciencia’ Category

La NASA encuentra una reserva de hielo de agua en la Luna

14 noviembre 2009

La NASA ha encontrado una cantidad considerable de hielo de agua en la Luna

El 9 de Octubre, la sonda LCROSS observaba mientras un cohete Centauro se estrellaba contra el polo sur de la Luna, esperando determinar si existía hielo de agua bajo la superficie lunar. La idea es que através de millones de años, los impactos de cometas y otros eventos pudieron haber traído agua a la Luna. La mayor parte del agua se fue con el tiempo, pero si algo de agua se acumula en el fondo de los cráteres en los polos, donde el Sol nunca brilla, puede permanecer ahí, congelada para siempre en la sombra. Al impactar una nave en la Luna, esta puede eyectar el hielo donde este es golpeado por la lus solar. El agua se rompe en hidrógeno y moleculas de hidroxilo (OH-), que pueden ser detectadas directamente.

El cráter objetivo, Cabeus, tiene una temperatura en su piso de -230 Celsius, lo suficientemente frío para almacenar hielo. El Centauro se estrelló en él a gran velocidad, haciendo un nuevo crater de 20 metros de diámetro y salpicando escombros sobre un área aún mayor. Una pluma subió y salió del cráter, y fue esa torre de material eyectado la que tenía las señales de agua. El espectrómetro infrarrojo a bordo del LCROSS definitivamente detectó las líneas de absorción del agua, y el espectrómetro ultravioleta las vió en emisión. No sólo eso, la emisión se volvió más fuerte con el tiempo, ¡lo que remata el asunto! Eso es exactamente lo que esperas de una pluma que contiene agua.

La cantidad de agua encontrada en la pluma fue de un par de cientos de kilogramos en total, pero eso indica que aún hay más en la superficie. Sólo que aún no saben con certeza cuanta; la NASA quería hacer público esta noticia tan pronto como estuvieran seguros que tenían resultados definitivos, pero aún hay mucho por hacer. ¿De dónde provino el agua? ¿Cuánto tiempo ha estado ahí? ¿Qué tan accesible es para futuros astronautas? Estas preguntas y más esperan ser contestadas en las próximas semanas y meses mientras los datos son analizados con más detalles. Así que sigan en sintonía. ¡Aún hay muchas buenas noticias por llegar!

Autor: Ph. D. Phil Plait.

Fecha Original: 13 de Noviembre de 2009.

Enlace al Original.

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Histeria Colectiva

6 noviembre 2009

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De las especulaciones salvajes en los mercados financieros a la creencia que los alienígenas nos están visitando, los humanos son propensos a todo tipo de ilusiones personales y de masas – y así ha sido durante siglos.

(more…)

El origen de la estupidez

8 octubre 2009

El próximo 19 de Noviembre y como forma de “celebrar” el 150 aniversario de la publicación del libro “El Origen de las Especies” de Charles Darwin, Kirk Cameron y Ray Comfort regalarán “ediciones especiales” de dicho libro.

Y estas ediciones son realmente muy especiales, ya que incluyen una introducción de 50 páginas en la que Ray Comfotr trata de desacreditar la teoría de la evolución (¿recuerdan que hablamos sobre eso en otra ocasión?). Probablemente se pregunten ¿qué pruebas presenta esta persona para desacreditar esta teoría? Pues, como las circumstancias lo exigen son pruebas extraordinarias que nos harán a todos cambiar de parecer (nótese el sarcásmo) como por ejemplo que Darwin no conocía el ADN y que además era racista y, lo peor de todo… ¡Hitler era partidario de la evolución!

Pero que mejor que ver la respuesta que se publicó por parte de ZOMGitsCriss en el que se refutan todas las estupideces que Kirk Cameron suelta en su video.

Explicación racional

5 octubre 2009

“El problema de tener explicaciones racionales para las cosas es que debes de ser racional para encontrarlas. Sin este prerequisito obtienes aliens, demonios, dioses y fantasmas.”

– Tatarize

Premios Ig Nobel 2009

3 octubre 2009

El pasado 1 de Octubre como todos los años, se llevó a cabo la ceremonía de premiación de los Ig Nobel. Unos premios que demuestran que los científicos también tienen sentido del humor y que tienen como objetivo premiar “aquellos logros que no pueden o no deben ser reproducidos.” 

  • Veterinaria: Catherine Douglas y Peter Rowlinson de la Newcastle University, Newcastle-Upon-Tyne, Reino Unido, por demostrar que las vacas a las que se les ponen nombres dan más leche que a las que no.
  • Paz: Stephan Bolliger, Steffen Ross, Lars Oesterhelweg, Michael Thali y Beat Kneubuehl de la University of Bern, Suiza, por determinar —experimentalmente — si es mejor ser golpeado en la cabeza por una botella de cerveza llena o una vacía.
  • Economía: Los directores, ejecutivos y auditores de cuatro bancos de Islandia — Kaupthing Bank, Landsbanki, Glitnir Bank, and Central Bank of Iceland — por demostrar que los bancos pequeños pueden transformarse rápidamente en bancos enormes, y viceversa — y por demostrar que cosas similares pueden pasar con la economía de todo un país.
  • Química: Javier Morales, Miguel Apátiga, y Victor M. Castaño de la Universidad Nacional Autónoma de México, por crear diamantes a partir de líquido— específicamente del tequila.
  • Medicina: Donald L. Unger, de Thousand Oaks, California, Estados Unidos, por investigar una posible causa de artrítis en los dedos, crujiéndose diligentemente los nudillos de su mano izquierda — pero nunca los de la derecha — por más de sesenta años.
  • Física: Katherine K. Whitcome de la Universidad de Cincinatti, Estados Unidos, Daniel E. Lieberman de la Universidad de Harvard, Estados Unidos, y Liza J. Shapiro de la Universidad de Texas, Estados Unidos, por determinar analíticamente por qué las mujeres embarazadas no se caen hacia delante.
  • Literatura: A la policía de Irlanda (An Garda Siochana), por escribir y presentar más de 50 multas al conductor con más infracciones del país —Prawo Jazdy— que en polaco significa… «Carnet de Conducir».
  • Salud pública: Elena N. Bodnar, Raphael C. Lee, y Sandra Marijan de Chicago, Illinois, Estados Unidos, por inventar un sujetador que, en caso de emergencia, puede convertirse rápidamente en un par de máscaras de gas, una para la portadora del sujetador, y otra para alguien próximo a ella.
  • Matemáticas: Gideon Gono, gobernador del Zimbabwe Reserve Bank, por darle a la gente un sencillo y cotidiano método para lidiar con un gran rango de números — de los más pequeños a los más grandes — al hacer que su banco emita billetes que van desde el céntimo ($0.01) hasta cien billones de dólares ($100,000,000,000,000).
  • Biología: Fumiaki Taguchi, Song Guofu, y Zhang Guanglei de la Kitasato University Graduate School of Medical Sciences en Sagamihara, Japón, por demostrar que la masa de los residuos de cocina puede reducirse en más de un 90% masa utilizando bacterias extraídas de las heces de pandas gigantes.

Recordemos que aunque los temas de investigación puedan parecer ridículos o absurdos, todos ellos son producto de investigaciones científicas serias y cuentan con referencias en diversas publicaciones.

Visto en: Improbable Research (página oficial de los Ig Nobel) vía Mangas Verdes vía No Puedo Creer (sí, así se difunde la información en Internet). La traducción es mía, hasta que decidí copiar y pegar de Microsiervos.

HowTo: Construye tu propio telescopio

18 septiembre 2009

Seguimos festejando el Año Internacional de la Astronomía y por ese motivo hoy les traigo una guía en español para que aquellos que tengan tiempo libre o sean aficionados a la ciencia puedan construír su propio telescopio.

El proceso de fabricación se encuentra detallado en un toturial de 7 partes publicado en la página del AIA México; para todos los interesados, pueden consultar el tutorial aquí; y para los que prefieran tener un telescopio ya fabricado y con un precio accesible pueden ordenar un Galileoscopio aquí y por la módica cantidad de $20 USD más gastos de envío podrán tener su propio telescopio o podrán donar uno por $15 USD a escuelas de países en vías de desarrollo para que los niños empiecen a descubrir la astronomía y comprendan conceptos de óptica.

La Vía Láctea en 800 millones de píxeles

15 septiembre 2009

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Continuando con los artículos relacionados con el Año Internacional de la Astronomía, les traigo una imagen panorámica espectacular. Se trata nada más y nada menos que una fotografía panorámica de la Vía Láctea con la nada despreciable resoluión de 800 millones de píxeles.

Esta espectacular resolución nos permite recorrer la imagen con un nivel de detalle impresionante; además en la página hay opciones para hacer un recorrido por diferentes puntos de interés.

Visto en: Ciencia Microsiervos.

Enlace: Giga Galaxy Zoom.

Ballet Cósmico

11 septiembre 2009

Siguiendo con la celebración del Año Internacional de la Astronomía, hoy les muestro este video realizado en time-lapse en el que se muestra la rotación de la Tierra y de Júpiter. El video fue realizado por ‘Thunderf00t’ un astrónomo muy conocido en YouTube por su serie “Why People Laugh at Creationists”.

Visto en: Bad Astronomy.

Rapidín Astronómico

12 agosto 2009

Esta semana he estado un poco más ocupado que de costumbre y no he tenido tiempo de preparar tanto material como me gustaría; muchas de las cosas que tenía pensadas se quedaron en el tintero en espera de un golpe de inspiración mientras otras fueron desechadas. Sin embargo, seguimos en el Año Internacional de la Astronomía y hoy toca presentarles algunas de las noticias astronómicas que ya se han publicado y que vale la pena contar.

Dos mundos colisionan en el espacio profundo

Desde el blog Ciencia Kanija nos llega esta interesante notica que ya ha dado la vuelta al mundo. El pasado lunes los astrónomos dieron a conocer al mundo el hallazgo de la colisión de dos planetas ocurrido hace unos miles de años; la colisión ocurrió en el sistema estelar HD 172555 que se encuentra a unos 100 años luz de la Tierra y que aún se encuentra en su etapa de formación planetaria.

Lee la entrada completa aquí.

Experience The Planets

Desde el siempre informativo blog Bad Astronomy, el famoso astrónomo y divulgador Phil Plait nos comenta sobre este proyecto, iniciado por un grupo de artístas que tienen como objetivo crear y recolectar imágenes artísticas de los planetas del sistema solar. El proyecto es parte de los festejos del Año Internacional de la Astronomía y las imagenes pueden descargarse como wallpapers desde la web del proyecto.

Lee la entrada completa aquí; visita Experience The Planets.

El Kepler funciona

El sábado pasado la NASA dio una conferencia de prensa en la que anunció que el Telescopio Espacial Kepler funciona. El Kepler es un telescopio espacial que tiene la misión de detectar planetas extrasolares del tamaño de la Tierra usando el método de tránsitos, del que ya hablé anteriormente aquí. Aunque por el momento el Kepler no ha encontrado ningún planeta, los últimos estudios realizados demuestran que llegado el momento, el telescopio sería capaz de detectarlos.

Lee la entrada completa aquí.

Una gran imagen

5 agosto 2009
El traslado del Discovery a la plataforma de lanzamiento 39A acompañado de un cielo de tormenta - Justin Dernier

El traslado del Discovery a la plataforma de lanzamiento 39A acompañado de un cielo de tormenta - Justin Dernier

En la espectacular imagen que encabeza esta entrada, se puede apreciar la maniobra de traslado del Discovery en la misión STS-128 desde el VAB hasta la plataforma de lanzamiento 39A desde donde partira a la ISS el próximo 25 de agosto si todo sale según lo planeado.

Esta misión estará integrada por el Comandante Rick Sturckok, el piloto Kevin Ford, los especialistas de misión Patrick Forrester, José Hernández, John “Danny” Olivas, Christer Fuglesang y Nicole Stott. Stott permanecerá en la ISS como ingeniero de vuelo de la Expedición 20, reemplazando de esta manera a Timothy Kopra.

El objetivo de la misión básicamente es llevar el Módulo de Logística Multipropósito Leonardo con suministros y experimentos a la Estación Espacial, además del Lightweight Multi-Purpose Experiment Support Structure Carrier.

Visto en: NASA Image Of The Day Gallery.
Más información: NASA.